Desviará la NASA un asteroide para proteger a la Tierra

Para proteger la Tierra, NASA planea desviar trayectoria del asteroide Dimorphos, a través de la misión DART con la cual estudiará su trayectoria durante dos años.

Así lo dio a conocer la NASA en un comunicado a través de su portal web; a continuación el texto íntegro:

Hace casi dos décadas, se descubrió que un asteroide cercano a la Tierra tenía una luna y al sistema binario se le dio el nombre de «Didymos»: griego para «gemelo», una descripción suelta del cuerpo principal más grande y la luna en órbita más pequeña, que se convirtió en extraoficialmente conocido como Didymos B.

En 2022, esa luna será el objetivo de la Prueba de redireccionamiento doble de asteroides de la NASA (DART), la primera demostración a gran escala de una tecnología de desviación de asteroides para la defensa planetaria. La nave espacial DART ejecutará un  impacto cinético, chocando deliberadamente contra el asteroide para cambiar su movimiento en el espacio. Para marcar esta misión histórica, Didymos B está recibiendo un nombre oficial propio: Dimorphos. 

“Tras el descubrimiento, los asteroides obtienen un nombre temporal hasta que conocemos sus órbitas lo suficientemente bien como para saber que no se perderán. Una vez que el sistema Didymos fue identificado como el objetivo ideal para la misión DART, tuvimos que distinguir formalmente entre el cuerpo principal y el satélite «, dijo Andy Rivkin, astrónomo investigador y codirector de investigación DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins ( APL), que está construyendo y administrando la misión para la NASA.

Un esfuerzo global

Así como defender nuestro planeta de asteroides potencialmente peligrosos requiere un esfuerzo global, también lo es nombrar la luna de un asteroide.

En 2003, el astrónomo Petr Pravec, en el Observatorio Ondejov en Chequia, estaba rastreando el brillo de un asteroide aún sin nombre cuando reconoció un patrón consistente con una pequeña luna. En todo el mundo, los científicos planetarios Lance Benner, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y Mike Nolan, luego en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, reunieron evidencia corroborante. Juntos, los hallazgos apuntaban a la existencia de un asteroide binario. 

El asteroide cercano a la Tierra fue descubierto originalmente en 1996 por Joe Montani del Proyecto Spacewatch en la Universidad de Arizona, pero su órbita necesitaba ser confirmada antes de que pudiera ser nombrada. Respaldado por el trabajo de Pravec, Benner, Nolan y otros astrónomos, Montani sugirió «Didymos» a la Unión Astronómica Internacional (IAU), que rápidamente aprobó.

Después de que Didymos B fue identificado como el objetivo de DART, los líderes de la misión en APL alentaron a los descubridores a proponer un nombre separado para la luna del sistema. Sopesando muchas posibilidades, finalmente fueron con una sugerencia de Kleomenis Tsiganis, un científico planetario de la Universidad Aristóteles de Salónica y miembro del equipo de DART. Esta semana, la IAU anunció la aprobación oficial del nombre. 

«Dimorphos, que significa ‘dos formas’, refleja el estado de este objeto como el primer cuerpo celeste en tener la ‘forma’ de su órbita significativamente cambiada por la humanidad, en este caso, por el impacto de DART», dijo Tsiganis. «Como tal, será el primer objeto conocido por los humanos por dos formas muy diferentes, la vista por DART antes del impacto y la otra vista por Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA), unos años más tarde».

Dimorphos, que mide 160 metros (525 pies) de diámetro, es el objetivo perfecto para la prueba DART debido a su órbita alrededor del cuerpo principal más grande Didymos (que mide 780 metros, o 0.48 millas, de diámetro), y debido a que el par es relativamente Muy cerca de la Tierra a finales de 2022. 

«Los astrónomos podrán comparar observaciones de telescopios terrestres antes y después del impacto cinético de DART para determinar cuánto cambió el período orbital de Dimorphos», dijo Tom Statler, científico del programa DART en la sede de la NASA. «Esa es la medida clave que nos dirá cómo respondió el asteroide a nuestro esfuerzo de desviación».

Colaboración internacional

El impacto de DART con Dimorphos también será registrado en el espacio por LICIACube, un CubeSat compañero proporcionado por la Agencia Espacial Italiana que viajará y se desplegará desde DART. La misión de Hera de la ESA realizará una investigación adicional de Didymos y Dimorphos unos años después del impacto de DART. Los equipos misioneros de DART y Hera están trabajando juntos a través de una colaboración internacional llamada Evaluación de Impacto y Desviación de Asteroides (AIDA).

«DART es un primer paso en los métodos de prueba para la desviación de asteroides peligrosos», dijo Andrea Riley, Ejecutiva del Programa DART en la sede de la NASA. «Los asteroides potencialmente peligrosos son una preocupación mundial, y estamos entusiasmados de trabajar con nuestros colegas italianos y europeos para recopilar los datos más precisos posibles de esta demostración de desviación de impacto cinético».

DART es la primera misión desarrollada para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, y una pieza de la planificación de defensa planetaria más amplia de la NASA. En 2016, la NASA estableció la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO) para liderar los esfuerzos del gobierno de los EE. UU. Para detectar y advertir sobre asteroides y cometas potencialmente peligrosos y para estudiar medios para mitigar el peligro cuando sea posible.

Desde Didymos B hasta Dimorphos, es un nombre apropiado para un asteroide que cumplirá roles duales como objetivo de prueba y como parte de un plan para proteger el planeta en el futuro.

Para obtener más información sobre la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, puede visitar Defensa Planetaria

NASA@NASA

In 2022, our DART mission will test a new asteroid deflection technology. The target — a small moonlet posing no threat to Earth — is now named «Dimorphos,» reflecting its status as the 1st celestial body to have the form of its orbit changed by humanity: https://go.nasa.gov/2Z49FKq 

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